¿Por qué los visitantes pierden el interés a medida que avanzan a través de las salas de un museo?

El tema de público de museos ya lo avanzábamos en la presentación del blog (clic aquí) y en nuestra primera entrada oficial (clic aquí), pero hoy -aunque día festivo por el puente de la Constitución y la Inmaculada- abordamos la cuestión planteada de por qué los visitantes pierden el interés y se sienten fatigados conforme entran en las salas de un museo.

Un museo se convierte verdaderamente accesible no sólo abordando las barreras físicas y sociales, sino también por la elaboración de un discurso atractivo  para los visitantes en su visita (valga la redundancia) a las diferentes de sus salas.

El primer problema que nos encontramos es la capacidad de atención del visitante:

La capacidad de atención limitada apuntalan la fatiga en un museo porque no hay capacidad suficiente para la atención hacia la exposición conforme se va avanzando en la visita (debido al esfuerzo mental ejercido durante las etapas iniciales de una visita)”.

Tanto los profesionales de museos, incluyendo los comisarios (o curator), como los educadores y los funcionarios de compromiso con los visitantes, son intuitivamente conscientes de este fenómeno. Todos sabemos que no hay ningún visitante del museo estereotipado, sin embargo, podemos determinar a partir de la evidencia empírica que dependiendo de si uno es un turista, un visitante local, viaja solo o en grupo, o forma parte de una visita guiada, la experiencia varía considerablemente – al igual que el grado de entusiasmo y/o compromiso con la obra expuesta.  ¿Por qué es importante que los museos y comisarios entiendan este fenómeno? ¿Qué está en juego?

Pongamos algunos ejemplos: un grupo de turistas de fuera de la ciudad y  un grupo de niños, que forma parte de la excursión anual de un colegio de la zona. Si tenemos en cuenta que el grupo turístico ha visitado un par de otros monumentos, sitios de patrimonio e instituciones culturales (galerías de arte, salas de música, sitios históricos) a través del día o un  par de días, una visita a uno o dos museos en cuestión de horas induciría fatiga en ellos. Ellos serían drenados mental y físicamente para ser curioso más allá de los primeros 30 minutos o disfrutar de todas las colecciones del edificio. Sería diferente para los niños del colegio, ya que están preparados para disfrutar de la salida como un evento especial que se realiza anualmente y no existen desviaciones o desvíos a través del día, aparte de la visita al museo.

Los cambios de comportamiento que experimentan visitantes fatigados incluyen visitas duras a través de salas, por lo general rápidas y sin periodos de descanso, y una mayor selectividad hacia exposiciones.

Los ejemplos se enfocan muy específicamente en el esfuerzo físico y la fatiga mental y la forma en que afectaría la participación de visitantes a las colecciones de un museo. Tillie Baker escribe un artículo muy interesante en el que destaca una serie de estudios llevados a cabo por el museo hacia la comprensión de la fatiga en un museo y el comportamiento de los visitantes,[1] Baker destaca una amplia investigación sobre el espacio público, el diseño y comportamiento de las personas que ponen de relieve la importancia de crear espacios que invitan a la participación (en los museos). En el artículo explicaba algo así como que un museo sin bancos en sus salas para que los visitantes se sienten, puede resultar muy agotador.

Nuestras posibles soluciones:

Además de pensar en la comodidad de los visitantes, también se debe crear un discurso ameno, fácil de seguir, para todos los públicos, y sobre todo, no abrumarlos con demasiada información. Seamos concisos, pero sin llegar a ser simples.

“Un sorprendente hallazgo del estudio del V&A Museum fue que muy pocas personas parecían utilizar las zonas de descanso para estar online– sólo una persona se observó con un ordenador portátil, de un total de 54 observados. Un espacio para la consideración futura en el V&A podría ser la de mostrar el símbolo de WiFi en las zonas de descanso para alentar a más visitantes a hacer uso de la conexión a internet gratuita proporcionada por el Museo”. – Baker.

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Imagen: V&A Museum, Instagram.

Lo que estos espacios profundamente faltaba era una esquina introspectiva, centros de silencio o distribución de los asientos en medio de las diversas salas que deberían haber inducido a sentarse, relajarse, disfrutar de las impresionantes obras de arte expuestas, y tal vez, animarse compartir y hablar de los sentimientos online o con otros grupos. Esa clase de, foro de discusión personal e interactiva hubiera sido ideal para los visitantes que buscan un compromiso significativo con las colecciones.

Sin embargo, hay que considerar que las visitas al museo ya no son asuntos fáciles de llevar o relajadas, sobre todo para los turistas. Hay demasiada gente, demasiados objetos expuestos a la salida, tiendas…, aplicaciones interactivas y guías que te abordan para que les contrates una visita guiada [esto pasa mucho con los grandes museos como en el Museo del Prado, el V&A Museum [2]… entre otros]. Las visitas guiadas o audio guías no son obligatorias, son opcionales pero no todos los visitantes están dispuestos o quieren contratar [por el motivo que sea]. Hay que respetar a este tipo de público, respetar su decisión y no abrumarles.

En el caso de los residentes locales, que sin duda tienen una ventaja en ver las exposiciones a su propio ritmo, a través del año, y también ser parte de las actividades, lanzamientos de alto perfil y talleres. Tienen la libertad de acción para adaptar o personalizar la visita de acuerdo a sus expectativas y recursos. El museo no tiene que invertir demasiado en comprometerse con estos visitantes.

El diseño del montaje.

Un buen diseño en una exposición, si contiene elementos atractivos y sabe comunicar y transmitir, puede captar la atención del visitante.

Además, tenemos que entender que cualquier investigación sobre la psicología del visitante del museo es por naturaleza compleja y llena de matices, que van desde la gran escala a la más especificidad (más pequeño, véase los museos locales, los cuales presentan una demografía de visitantes menor). Con ello, las conclusiones y observaciones finales no pueden ser aplicables a todos los museos por igual. Lo que sí es cierto, es que para los miles de turistas que visitan los grandes museos de Nueva York, Londres o París no podrán tener peso en el caso de los locales que pasan una tarde tranquilamente en una de las salas de su museo local. El grupo de edad, el género, u otras actividades realizadas en el día, el clima, la hora del día y la estación, y tantos otros factores y variables pueden dar lugar a diferencias en la experiencia.

Tal vez el punto no se trata de satisfacer a cada visitante del museo. Incluso si un visitante ha terminado su visita con una nota de asombro y deleite, deberíamos generarle experiencias y que se sienta inspirado por las colecciones del museo y por el discurso contado a través de los objetos allí expuestos. Entonces habríamos logrado nuestro objetivo. 

[1] “Asientos en el V & A: Un estudio observacional” (V&A Diario Online Edición Núm. 3 Primavera 2011).

[2] Audioguías online del V&A. Escucha las historias que hay detrás de los objetos de las Europe Galleries visitando  vam.ac.uk/audioguide.

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